又名元儿、元见、上气海、胸堂。气之会,任脉气之所发。
足太阴少阴、手太阳少阳任脉之会,心包络之募穴。

〔所在经脉〕:
任脉
〔部位〕:
在玉堂下一寸六分,卽两乳之中间。
〔主治〕:
胸部郁血,胸膜炎Pleuritis,支气管炎Bronchitis,肋间神经痛Intercostal neuralgia,咳嗽Cough,心悸Palpitation,乳腺炎Mastitis,乳汁少。
〔取穴〕:
在胸骨中央,当两乳头中间取之,妇女则按取第四肋骨间隙之中间取之。
〔解剖〕:
在左右第四肋间隙相对处,胸骨体中,有乳房内动脉静脉的前穿支;分布着第四肋间神经前支的内侧皮支;内部为心包及心。
〔方法〕:
针3—4分,灸15—30分钟,炙的效果比针好。
〔应用〕:
人有四海,胃者水谷之海,冲脉盎十二经之海,膻中者气之海,脑者髓之海。本穴气所属焉,能分布阴阳气者,生源乃命之主。
本穴为任脉、脾、肾、三焦、小肠之会穴,心包络之募穴,主治范围很广,针刺或灸,有宽胸利踢,降气和中之功。本穴为八会中之气会,凡呼吸性疾患,或精神机能等病皆可治之,为治疗神经衰弱Neurasthenia的特效穴。
在诊断上,凡对任何一种病,如诊断不出病之所在,可灸膻中、大陵,再压诊有反应的地方就可断病之所在,这对诊断大有帮助。古书有云:五臓之气,不知在何处,可取膻中大陵。
针刺本穴,其刺法是将针垂直,刺到胸骨时,再将针柄歪斜放在皮上,向下沿皮直刺五分至一寸,使患者感到气息从胸部走至脐下时卽出针。如果无此感觉,可以慢慢向上提起,再向下紧插,反复运用,就会产生上述的感觉,卽时呼吸均匀,可收喘息停止之特效。
本穴为气之海,针之则气吸行其针,古来视为禁针之穴,故一般多以灸代针,以期安妥。
乳癌治法:针太渊、内关、灼并(入寸半)、乳根、少泽(灸)、膻中(灸)天应(间接灸)。助治穴有大陵、委中、足三里、尺泽、窍阴等穴。